top of page
Zoeken
  • Foto van schrijverJorit Hajema

Product Owner Jesse Verdellen over zijn werk bij SevenLab

Bijgewerkt op: 13 sep. 2022

Bijna zes jaar geleden leerde ik een nieuwe functietitel kennen: Product Owner. En nee, deze baan heeft niets te maken met het kopen of bezitten van een product. Wat het dan wél is?


Daarover interview ik Jesse Verdellen (1993), een van mijn beste vrienden. Destijds begon hij als Product Owner bij BNNVARA. Voordat hij de vacature bij de omroep zag staan, had ook hij opmerkelijk genoeg nog nooit van de functie gehoord. Inmiddels mag je hem expert noemen en hieronder leer je meer van hem.



Wat de organisatie doet: SevenLab

Na bijna vier jaar BNNVARA maakte Jesse in 2020 de overstap naar SevenLab, een bureau dat software op maat maakt. De producten waaraan SevenLab werkt, zijn divers. Van een dashboard voor het optimaal kweken van groenten tot de herbouw van de webshop van Wim Hof en een hele reeks aan apps.


Wat je doet als Product Owner

Komt er een nieuwe opdracht binnen? Dan is het Jesses verantwoordelijkheid de aanvraag te verduidelijken.


“We overleggen met de opdrachtgever om het achterliggende doel van de opdracht te achterhalen. Organisaties denken bijvoorbeeld vaak eerst aan een app, maar dan blijkt een dashboard geschikter. We kunnen ook bijna altijd functionaliteiten weglaten, zodat de kern overblijft.”


Vervolgens coördineert Jesse de bouw van de software. Hij begeleidt zowel de opdrachtgever als zijn teams en houdt daarbij de budgetten in de gaten.


“Ik ben als het ware de schakel tussen alle partijen, degene die de balans houdt. Het ontwikkelen van software is kostbaar en ik moet ervoor zorgen dat het juiste wordt gebouwd, zonder tijd en dus geld te verspillen. Eigenlijk ben ik de regelneef en de hoofdverantwoordelijke in één.”


Jesse weet inmiddels dat de functie ‘Product Owner’ sterk verschilt tussen bedrijven. “Hier werk ik steeds tijdelijk als een soort projecteigenaar voor een nieuwe klant. Maar je kunt ook vast bij één organisatie werken."


"Je bent dan bijvoorbeeld de ‘owner’ van een belangrijk online onderdeel van de organisatie. Denk bij BNNVARA aan de videoplayer of bij Booking.com aan de zoekfunctie. Jouw rol is dan steeds de wensen van stakeholders ophalen, bepalen wat prioriteit heeft en dat vervolgens laten toevoegen aan de software.”


Opleiding en vaardigheden

Jesse studeerde aan de UvA Communicatiewetenschap. Deze opleiding vormt een goede basis voor zijn werk, maar de studie is ook weer niet onmisbaar.


“Belangrijk is dat je goed kunt prioriteren en plannen. Er lopen altijd projecten door elkaar en zelfs binnen één project moet je duidelijk communiceren waar we naartoe werken. Doe je dat niet? Dan haal je je budget nooit. Of je levert een slecht product op.”


“Het is ook essentieel dat je op verschillende niveaus kunt praten. Je kunt je voorstellen dat een klant andere taal gebruikt en andere kennis heeft dan het management, een designer of een developer. Het is mijn taak om over te brengen waarom iets nodig is of waarom we het juist niet doen.”


Als je zelf Product Owner wilt worden, raadt Jesse de ScrumAlliance en Zilverline aan. “Zij hebben allerlei artikelen en cursussen, zowel voor de basis als voor verdieping. Zo ben ik destijds ook begonnen. En je hoeft maar even te googelen en je vindt vele scrumblogs en boeken.”


Salaris en waardering

Als Jesse moet kiezen of hij zijn baan leuk of belangrijk vindt, dan gaat-ie voor leuk. “Ik haal er namelijk veel energie uit en ik vind mijn taken leuk. En of het belangrijk is voor de wereld… voor bedrijven is het een heel nuttige functie. Zo voorkom je verspilling.”


Met de baanzekerheid zit je in deze functie ook goed. “Product Owners zijn behoorlijk gewild. Dit is denk ik best een moeilijke functie, vooral omdat je tussen veel verschillende niveaus moet schakelen en duidelijk moet communiceren en coördineren. Veel mensen kunnen dat niet en daarom zijn de salarissen hoog.”


“Precieze bedragen noem ik liever niet, maar ik verdien zelf ook best veel. De komende jaren zal dat ook verder doorstijgen als ik nog meer senior ben of misschien doorgroei naar een managementfunctie.”


Cijfer voor deze baan

Jesse staat niet veel stil bij zijn eigen functie, maar desgevraagd denkt hij wel trots te zijn op wat hij doet. “Ons bedrijf draait om software bouwen en ik hoor dat mijn rol wordt gewaardeerd, dat is uiteraard fijn. Ik werk als beschermlaag voor de bouwers en haal alle ruis voor ze weg. Op die meerwaarde kan ik trots zijn.”


Zijn cijfer voor deze baan is een 8,5. “Hoe het nog beter kan? De kleine regeldingetjes zou ik wel willen overdragen aan een junior product owner, zodat ik me op strategisch gebied verder kan ontwikkelen. En dit werk zou voor mij nog leuker worden als ik specifieker voor bepaalde branches kan werken. Nu werken we voor heel diverse sectoren en dan vind ik de ene opdrachtgever interessanter dan de andere.”


“Mijn droomklant is WNF. Het lijkt mij heel tof als wij software kunnen maken waardoor mensen meer doneren of waarmee WNF betere analyses kan draaien.”


De carrière van product owner Jesse Verdellen

  • 2015 – 2016: Teamlead Traffic Control & Customer Care – Foodora

  • 2016: Master Persuasive Communication

  • 2016 – 2020: Product Owner – BNNVARA

  • 2020 – heden: Product Owner – SevenLab

Post: Blog2_Post
bottom of page